[Winfried Henke, and Ian Tattershall, (editor). 2015. Handbook of Paleoanthropology, 2nd ed, p. 4]


초록


이 장에서는 다면(多面)적인 생물학 분야로서 고인류학(古人類學, paleoanthropology)의 과학적·역사적인 포괄적 개요를 제시한다. 다윈 이전의 진화 이론을 간략히 요약하고 나면, 생명의 과정(life process)에 대한 다윈의 관점으로 촉발된 (모든 사물은 목적에 의하여 규정되고 목적을 실현하기 위하여 존재한다고 주장하는) 목적론(目的論)적 시각(teleological view)에서 (목적론과는 달리 자연선택과 같은 자연법칙으로 발생한 살아 있는 유기체의 구조와 기능의 [생존 및 적응을 위한] 명백한 목적과 목표 지향성의 질[quality]을 뜻하는) 목적률(目的律)적 시각(teleonomic view)으로의 패러다임 변화(paradigmatic change)에 관해 역사적으로 설명하고자 한다. 유럽 그리고 훗날 아시아와 아프리카에서 화석을 발견한 일과 다양한 방법론적 접근에 초점을 맞추면서, 고인류학을 여러 방식으로 생물학적 사고(思考)의 주류에서 벗어나게 한 (예를 들어, 유럽중심주의[Eurocentrism] 및 자민족중심주의[ethnocentrism]와 같은) 당대 널리 퍼진 선입견(preconceptions)뿐만이 아니라 (정향진화주의[orthogensim] 및 유형적 접근[typological approach]과 같은) 잘못된 개념화(conceptualization) 때문에 고인류학은 2차세계대전이 끝난 이후까지도 생물학의 다른 분야와는 대조적으로 훨씬 더 서술적인 분야(narrative discipline)인 채로 남아 있었음이 명백해진다. 내가 희망에 차 보여주듯이, 고인류학은 이러한 “무지갯빛 이미지(iridescent image)”를 잘못 유지해왔다고 널리 여겨진다. 하지만 인류의 기원에 대한 현재의 이론이 서술적 요소에서 자유롭다는 주장에 대한 회의론(懷疑論, skepticism)도 여전히 존재한다. 셔우드 워시번(Sherwood L. Washburn)이 자연인류학(自然人類學, physical anthropology)에 대한 혁신적인 개념적 개요(conceptual outline)를 제시한 이래, 인류 진화를 이해하는 데 있어서 영장 목(靈長目, order Primates) 내에서의 진화적 적응(evolutionary adaptation)에 초점을 맞춘 이론적·방법론적 변화가 나타났다. 비록, (예를 들어, “단일 종 가설[single species hypothesis]” 같은) “현대 종합(Modern Synthesis)”으로 발생한 문제 때문에 약간의 지연이 있었을지라도, 고인류학이라는 인류학의 하위 분야는 이러한 새로운 접근으로부터 상당한 이득을 얻었다. 한편으로는 과거 및 신규 유적의 심도 있는 개발, 발굴 기술의 개선, 그리고 실험실에서 수행되는 호미니드(hominid) 화석에 대한 복합적인 연구, 다른 한편으로는 (예를 들어, 분류학[taxonomy], 생체역학[biomechanics], 행동심리학[behavioral psychology], 동물행동학[ethology], 분자유전학[molecular genetics] 및 유전체학[genomics]처럼) 현존(現存)하는 영장류에 대한 비교 연구가 간결한 가설 검증(hypothesis testing)으로 우리 인류의 진화를 포함한 호미니드화(hominization)의 과정을 설명할 방법을 찾고자 하는 진화 과학에 속하는 매우 혁신적인 하위 분야로서 고인류학을 구성했다. 우리가 앞으로 나아가면서, 심오한 역사기록학적 회고(historiographical lookback)는 여러 다른 이유 때문에 도움이 되는 것처럼 보인다. 이런 식으로 우리는 아마도 우리의 이론적 개념, 방법론적 접근, 그리고 실증적 기반에 대한 신뢰성(reliability)과 타당성(validity)에 대해 비판적인 자세를 취하게 될 것이다. 따라서 고인류학의 역사는 우리 인류의 진화적 기원에 대한 사고의 신뢰도(creditability)를 높이는데 도움이 될 수 있다.






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